Visitar la Torre de Londres

Es una de las atracciones más caras de Londres y para mí una de  las mas bonitas. Desde dentro del recinto se pueden disfrutar de una de las mejores vistas de la ciudad, gracias al privilegiada localización que tiene.

El edificio original es la llamada Torre Blanca que fue construida en el año 1070 por Guillermo el Conquistador. Su intención era dominar no solo el horizonte sino también los corazones y las mentes. Y desde luego consiguió que esta sensación llegue hasta el día de hoy con los millones de turistas provenientes de todo el mundo que visitan este lugar.

Dentro de la torre podemos ver una colección de armaduras, los instrumentos de tortura que se usaban con los prisioneros de la torre, una colección de monedas (como recuerdo a los 600 años durante los cuales este lugar fue sede de la casa de la moneda inglesa) y muchos juegos interactivos para que los más pequeños se entretengan.

Al rededor de la torre se encuentran los famosos cuervos. Cuenta la leyenda que si hay menos de 6 cuervos en la torre la monarquia britanica desaparecera, por eso siempre procuran que haya 7 jijijj. Los cuervos son alimentados con 170 gramos de carne cruda y galletas de pájaro bañadas en sangre, no necesitan escaparse porque aqui viven a cuerpo de rey.12286087_10206748966714295_2062492304_n

Aunque el lugar sea muy famosa por ser una cárcel y lugar de torturas durante la Edad Media también sirvió de alojamiento para los reyes y se pueden visitar las cámaras reales.

Como estrellas dentro de este conjunto están las joyas de la corona. Aquí se expone una colección de todo tipo de joyas trajes, vasijas, cubertería, cetros y por supuesto las coronas de los últimos reyes. Las joyas se empezaron a exhibir en el siglo XVII y entre ellas encontramos las que usó la reina Isabel II durante su coronación. Como detalle curioso las coronas de los reyes están rodeadas por una cinta mecánica para que la gente no se quede apelotonada allí jijij. Por desgracia dentro de esta parte no se pueden hacer fotos.

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Todo el mundo va directo a esta parte y no se entera que en la Martin Tower hay otra bonita exposición de coronas de los reyes desde 1669 hasta 1841. Igualmente no se pueden tomar fotos en el interior.

En la Edad Media los pobres eran ejecutados en la horca donde sufrían una muerte lenta y dolorosa. Convictos destacados fueron ejecutados en Tower Hill muy cerca de la torre y justo en frente de la parada de metro que lleva el mismo nombre. Era todo un espectáculo el que se montaba entorno a estos eventos.

Los nobles eran quienes tenían el privilegio de ser decapitados en privado en la Green Tower, por supuesto una muerte mucho mas digna y rápida. Un circulo de cristal y una especie de cojín recuerdan el lugar donde murieron decapitadas tres reinas de Inglaterra. La famosa Ana Bolena (segunda esposa de Enrique VIII) Catherine  Howard (quinta esposa de Enrique VIII) y Lady Jane Grey a quien se recuerda como la reina de los 9 dias.

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Todos los prisioneros de la torre entraban por la  puerta de los traidores. Estos llegaban en barca por el rio. En la puerta les esperaba un senor al que tenia que pagar, dependiendo de cuanto pagaran tendria una celda mas o menos amplia y mas o menos criados porque alli todo tenia que costearselo una mismo. Porque como ya dije antes esta era una carcel para gente importante.

Además cada hora se ofrece una visita guiada con uno de los famosos Yeoman Warder o mas comun mente conocidos como Beefeater. Estos son soldados retirados de las fuerzas armadas británicas, con al menos 22 años de servicio y un historial intachable. Acompañado de uno de ellos podrás recorrer la fortaleza y conocer su historia de una forma divertida y amena.

 

 

Como ya he dicho antes la entrada es cara pero merece la pena tomarse al menos 3 horas para visitarla toda. El precio es de 21£ para los adultos 16£ concesiones 9,5£ niños y por 52,1 se puede comprar una entrada familiar para dos adultos y 3 niños.

Un pequeño truco para quienes vivan en Inglaterra y quieran visitar los Palacios Reales. Por 41£ la entrada individual y 71£ para dos puedes comprar un ticket de temporada que te da acceso a 6 Palacios durante un año. Con esta tarjeta se puede visitar Tower of London, Hampton  Court Palace, Banqueting House, Kensington Palace y Kew Gardens. Se puede reservar online en  página oficial. Por poco dinero se puede disfrutar de estos monumentos durante todo el año.

La torre de Londres guarda las luces y sombras de la monarquía británica. No dudes en descubrirlas. 

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Visitar París en tres días (recapitulación)

Desde que empecé el blog quise dedicar un articulo a París. Y creo que hacerlo en estos días es el mejor homenaje que se le puede hacer a esta ciudad que se encuentra acosada por el terror. Espero que esto acabe pronto y que nadie vuelva a matar en nombre de ningún dios ni de ninguna raza.

Nosotros fuimos con el tren de alta velocidad eurostar que une la capital inglesa con la francesa. Este tarda unas dos horas y media y si reservas con antelación puedes conseguir una buena oferta como la nuestra por 69 Libras unos 98 Euros ida y vuelta.

DÍA 1

Llegamos muy temprano a la Gare du Nord y nos dirigimos a nuestro hotel. Ibis budget Paris Porte de Montmartre un hotel muy simple con buen precio teniendo en cuenta que París es muy caro. Nos sorprendió mucho que los empleados no hablaban ingles pero era algo que pasaba en toda la ciudad, a destacar la localización del hotel. Muy cerca del metro en la zona norte.

En primer lugar nos dirigimos al Palacio Nacional de los Inválidos para ver su famosa cúpula dorada y desde allí fuimos andando hasta la Torre Eiffel. Desde allí paseamos por Los jardines de Trocadero y El campo de Marte.

Nuestra siguiente para fue el Arco del Triunfo y Los campos Eliseos.

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Y para terminar nos fuimos a Montmartre el barrio mas artísticos y pintorescos de la ciudad. Con la preciosa Basílica del Sagrado Corazón, una de las Iglesias más bonitas que he visitado y ha que destacar que la entrada era gratuita.

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Me pareció increíble ese barrio con pequeñas casas y calles estrechas en el medio de la gran ciudad. Por no hablar de las vistas que se pueden disfrutar desde la entrada de la basílica.

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DIA 2

Comenzamos la mañana haciendo un tour a pie con la empresa Sademans. Es una de las mejores formas de visitar la ciudad cuando tienes poco tiempo porque durante dos horas y media recorres de la mano de un profesional los lugares mas importantes de París. Además una de las características de estos tours es que el sueldo de los guías es una propina por lo que se esfuerzan mucho en hacerlo muy ameno. Con ellos visitamos

Notre Dame de París

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L’Ile-de-la-Cité

El Puente Nuevo

El Louvre

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El Palacio Real

Vista de la Torre Eiffel

El Jardín de las Tullerías

Vista de Les Invalides

Vista del Puente Alexandre III

La Academia Francesa

La Plaza de la Concordia

El Museo d’Orsay

La tumba de Napoleón

La Asamblea Nacional

Vista de la Ópera Garnier

Vista de los Campos Elíseos

Vista del Arco del Triunfo

Vista del Palacio Pequeño y Grande

DIA 3

Dejamos nuestras maletas en las taquillas del hotel y nos fuimos directos a  visitar las catacumbas en las que no habíamos entrado el día antes porque había una cola tremenda. Para nuestra desgracia la cola era doble que la del otro día. Así que no quisimos gastar nuestras últimas horas en París haciendo cola, tendré que dejarlo para mi siguiente visita a Roma que según dicen son incluso mejores.

Para terminar el día volvimos a Monmarte para comprar unos recuerdos y después de recoger nuestras maletas nos dirigimos tocó ir otra vez a la Gare du Nor para volver a Londres.

Y esta fue nuestra humilde visita a la ciudad de la libertad, del amor, la boheme y del buen vino. La que muchos sueñan por visitar y pasear por esas calles que tantas veces hemos visto en el cine. Llena de vida y alegría esperamos que nada ni nadie pueda borrar su gran pasado, presente y futuro.

Balos Beach (recapitulación)

Este es un viaje que hice con unos amigos en Abril del 2013. Durante nuestro viaje visitamos Roma, Atenas y Creta. Nuestro objetivo era visitar a una amigo que estaba de erasmus en Creta y nuestro cuartel operativo fue Heraklion que era donde el vivía. En una de nuestras escapadas alquilamos un coche y nos fuimos a visitar una de las playas mas bonitas que he visto jamás.

La ciudad más cercana a la que se puede llegar por carretera es Trachilos donde se acaba la carretera y empieza el camino de tierra. Desde allí hasta la playa es un viaje precioso porque todo el tiempo ves el mar muy cerquita de ti. Hay que tener cuidado y usar un jeep como hicimos nosotros o un coche que sea bueno para andar por el campo. El recorrido son unos 10km pero a la mitad del camino este empieza a complicarse y si no es un coche preparado para esas circunstancias se te puede quedar allí pinchado. Nosotros vimos como alguno tenia que dejar el coche y seguir andando.

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Al final del camino hay una gran explanada donde puedes aparcar el coche. He leído que hay que pagar un euro, pero creo que cuando nosotros fuimos no pagamos nada. Después comienza un camino de un 1km aproximadamente hasta llegar a la playa. La subida es un poco dura pero todo se te olvida cuando empiezas a bajar y ves la panorámica de la playa. Tuvimos la sensación de llegar al paraíso. Es imposible no pararse a disfrutar de su arena blanca y sus aguas turquesas desde ese mirador natural. Ademas asombra el no ver rastro “civilización” a tu alrededor, ningún edificio, bar, restaurante, chiringuito solo gente disfrutando de la naturaleza. Nosotros tuvimos la suerte de que al no ser temporada alta no había mucha gente y se respiraba paz y tranquilidad. En verano quizás es un poco agobiante porque los cruceros desembarcan en esta zona.

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Todo el lugar es espacio protegido y por eso no hay baños públicos ni ningún tipo de restaurante o chiringuito así que hay que ir bien preparado para cuando el sol aprieta porque si queréis comprar algo tendréis que volver a caminar ese kilómetro para llegar al bar que esta al lado del aparcamiento y ademas cuando nosotros fuimos estaba cerrado.

Un lugar paradisíaco que merece mucho la pena visitar aunque tengas que hacer un largo camino desde la otra punta de la isla.

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LAS MEJORES VISTAS DE LONDRES

London Eye es un clásico en la ciudad. Fue construida para dar la bienvenida al nuevo milenio con la idea de quitarla  cuando este terminara  pero tuvo tanto éxito que decidieron dejarla y se ha convertido en uno de los monumentos más emblemáticos de la ciudad. Cuenta con 32 cabinas de cristal que representan los 32 barrios de Londres. Hace unos años era una de las pocas atraciones que ofrecia estas vistas, como ahora le estan saliendo muchos competidores esta bajando los precios y ofreciendo entradas conjuntas para cruceros por el rio, madame Tussands, el aquarium…

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Imagen tomada de Time Out London

Heron Tower es el edificio más alto de la city y el tercero más alto de la ciudad. Entre los pisos 38 y 40 se encuentran dos de los restaurantes más fashion de Londres Sushisamba (estupendo para los amantes de la comida japonesa) y Duck & Waffle. Puedes ir solo a tomarte una copa o una cerveza, un poquito cara pero el sitio merece la pena. Como consejo si vas solo tomar algo y disfrutar de las vistas procura vestir un poco elegante, porque  como te vean pinta de turista no te dejan entre sobre todo los fines de semana que es cuando tienen mucha demanda.

Sky Gardens como ya dije en otra entrada son una oportunidad  única y muy importante gratuita de disfrutar del skyline londinense.

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Shard es el edificio más alto de la Unión Europea y se terminó de construir en Marzo del 2012. Esta situado en un lugar estratégico y por su altura ningun edificio le hace sombra. Desde el piso 68, 69 y 72 puedes ver La Torre de Londres, Tower Bridge y St Paul Cathedral entre otros. Es interesante que te garantizan buen tiempo (algo complicado en esta ciudad jijij), si el dia que lo visitas esta nublado y la meteorologia no acompaña puedes volver otro dia gratis. Un truco ahorrar las 26 libras que cuesta es ir a el bar o el restaurante del hotel Shangri-La Hotel que esta situado en la planta 52. Para el bar no puedes reservar y los usuarios del hotel tienen prioridad, lo mejor es intentarlo un lunes que no hay mucha gente.

Fotos tomadas desde Gong Bar piso 52 del Shard

La torre de Londres

Disfruta de unas vistas privilegiadas por el lugar en el que se encuentra. Si quieres saber mas visita este artículo

Primrose Hill es uno de los 8 parques reales como todos ellos perteneció a la corona hasta el año 1845. Es uno de los 6 miradores protegidos en Londres. Como su nombre indica es una colina en el centro de la ciudad desde la cual podemos ver incluso la noria de Londres.

Tower Bridge es el lugar más accesible de todos y gratuito. Desde allí puedes observar las dos orillas del Tamesis. Si visitais su paguina web podreis ver que dias esta planificado que el puente se levante para que pasen los barcos.

 

¿Conoces algún lugar que no haya incluido? seguro que faltan muchos

6+1 Consejos para ahorrar cuando viajas a Londres.

  1. Aprovecha la Happy Hour: muchos bares de la ciudad ofrecen bebidas a mitad de precio o 2×1. Esta oferta normalmente es de 4 a 9 de la tarde de Domingo a Viernes. Teniendo en cuenta que una pinta de cerveza suele costar 5£ y un cocktail 10£ una oferta de mitad de precio es mas que conveniente. Así que ya sabéis a que hora ir de cañas.                                                                                          151-happy-hour-deals-reflex-london happy-hourTT A Boards FINAL.indd patch-bar
  2. London Pass: que incluye la entrada a la mayoría de las atraiciones de Londres. Con la posibilidad de saltarte las colas en los lugares mas visitados. Además incluyes una tarjeta de transporte que el dinero cargado de forma proporcional a los días que tengas el pase.                                 lp-plus-oyster
  3. Nuevos hotel Low Cost: por suerte el turismo se democratiza cada día y viajar se convierte en algo asequible para todos los bolsillos. Si no tienes mucho dinero y no quieres alojarte en un albergue puedes pagar un poco mas para tener una habitación con baño propio. La desventaja es que tendrás que pagar por tener wifi, televisión, caja fuerte o toallas limpias puesto que solo están incluidas en el precio las que encuentras puestas cuando llegas. Además las habitaciones mas económicas no tienen ventanas. Pero esta muy bien para quienes solo usen la habitación para dormir porque tienen todo lo necesario y ganas privacidad respecto a un hostel. Además te aseguras de que todo el mobiliario en el hotel es nuevo porque son hoteles que se han construido hace pocos años. Los mas conocidos son Easy Hotel y Tune Hotel
  4. Visitas gratuitas: la mayoría de los museos de Londres son gratuitos como el Museo Británico, el Museo de la Ciencia, el Museo de Historia Natural, la Galería Nacional de Arte, el Museo de la Guerra y el Victoria and Albert Museum. A estos le puedes añadir la visita al Sky Gardens donde podrás disfrutar de unas vistas privilegiadas de la ciudad de forma gratuita.
  5. Descuentos para comer: Londres es una ciudad donde comer a veces resulta muy caro. Pero a su vez tiene una gran oferta de descuentos como este mapa que se ofrece en muchos hoteles con el tendrás un 20% de descuento en gran cantidad de restaurante como Cafe Rouge, Bella Italia o Pizza Express.                                                                    20151107_171028 20151107_171046
  6. El autobús numero 15: todos los autobús públicos de Londres son una buena forma de conocer la ciudad y una alternativa al bus turístico. Cuando estas cansado de andar puedes subir a uno de ellos y disfrutar de unas vistas muy buenas desde el piso de arriba. Puedes encontrar muchas rutas adecuadas para ti, yo solo voy a enumerar las que considero mas importantes. Las dos primeras tienen la peculiaridad de que si tienes suerte podrás usar uno de los autobuses originales, son los únicos que quedan.                                                                                                                                                                               Línea 15 Tower of London, Monument, la St Paul Cathedral y Trafalgar Square.                Línea 9 Olympia, Warwick Gardens, High Street Kensington, Royal Alberto Hall, Hyde Park Corner, Piccadilly Circus, Trafalgar Square                                                                         Línea 159 que recorre Westminster, House Guards Parade, Trafalgar Square, Picadilly, Oxford Circus y Marble Arch (comienzo de Hyde Park)                                                           Línea 23 el mas recomendable si te alojas en la zona de Paddignton Bayswater o Notting Hill. Recorre: Portobello road, Marble Arch, Oxford Circus, Picadilly, Trafalgar Square, Royal Court of Justice, St Paul Cathedral, Bank y Liverpool Street (comienzo del famoso mercado de Brick Lane
  7. Haz el free tour: los tours gratis son un nuevo concepto muy exitoso. Estos tours no tienen un precio fijado, sino que al final del tour tu le das una propina al guía dependiendo de cuanto te ha gustado. Al final te intentan vender otros tours de pago y entradas a diferentes atracciones pero siempre con un buen precio. Son una buena forma de conocer la ciudad a pie y visitar muchos lugares en poco tiempo. Muy adecuados cuando vas a estar solo un par de días. La empresa mas conocida es SANDEMANS trabajan en mas de 18 ciudades europeas. Pero también puedes encontrar otras empresas como FREE TOUR BY FOOTWEAREUNDISCOVERED LONDON y TE LO CUENTO DE CAMINO (este ultimo ofrece el mismo tour por un precio fijo de 5£)

Londres es un ciudad muy cara pero con una gran oferta para todos los públicos, solo tienes q lanzarte a descubrirla.

Que visitar en Rhodas

A nuestra vuelta de Daylan cogimos  el ferry para ir a Rodas desde Marmaris. En tan solo una hora de viaje llegas a la isla, aunque a esto hay que añadirle el tiempo de pasar control de pasaportes.

Esperábamos pasar a Europa pero nos encontramos una isla bañada por oriente y enriquecida por todas las culturas que han tenido la suerte de ocupar estas tierras.  Solo hay que echar un ojo a su historia griegos, romanos, bizantinos, otomanos e italianos entre otros ponen su granito de arena para que esta ciudad sea lo que conocemos hoy en día.

Entrar en la ciudad antigua y pasar sus grandes murallas es transportarse a época medieval para perderse en sus callejuelas llenas de vida con pequeñas casa de piedra. Lo mismo nos encontramos una mezquita, una sinagoga, que una iglesia cristiana u ortodoxa.

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En la iglesia ortodoxa no se admiten las imágenes tridimensionales para veneración en su lugar se recurre a imágenes planas o bidimensionales lo que me parece más atractivo de estas iglesias a nivel artístico. Es impresionante la viveza y el color con el que están decoradas sus paredes.

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La mezquita de Solimán es una de las 4 que actualmente se conservan en la ciudad y fue la primera construida después de la conquista de la isla por el imperio otomano.

Los sitios más importantes que visitar.

  • Palacio del Gran Maestro de los Caballeros de Rodas es uno de los monumentos más importantes. Fue construido en el siglo XIV por los caballeros de Rodas. Durante el periodo otomano fue una fortaleza, el mismo uso lo tuvo durante época bizantina. Y actualmente es un museo. La entrada cuesta 6 euros.

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  • Las murallas de la ciudad vieja Rodas fue declarada ciudad Patrimonio por la UNESCO en el año 1988 y una de las razones es la muralla que la guarda y tan bien ha conservado la ciudad. La muralla tiene unos 12 metros de espesor y 11 puertas entre las que destaca la que esta situada frente al puerto con dos torres y decorada con el escudo de la orden. Se conservan incluso los fosos, algunas veces resultan un auténtico laberinto se hace difícil cruzarlas, normal que fuera difícil conquistar la ciudad.

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  • El gran Coloso fue una impresionante escultura del dios Helio, que tenía 32 metros de altura y unas 70 toneladas de peso. A día de hoy solo queda la leyenda basada en escritos de autores como Polibio, Estrabón o Plinio. Supuestamente se encontraba desafiante con las piernas abiertas a horcajadas a la entrada del puerto. Estudios actuales dicen que no se construyo para la entrada del puerto sino para presidir un templo santuario dedicado al dios Helios en el monte Smith desde donde el dios se habría erigido colosal con la ciudad a sus pies
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  • Acrópolis y templo de Apolo se encuentra en la colina de San Esteban nos llevamos una desilusión porque apenas se conservan unos pocos restos.

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Luego nos dirigimos a la zona de la costa y el paseo mereció muchísimo la pena por las vistas desde el acantilado. Fue una caminata muy larga pero preciosa porque desde allí pudimos disfrutar de una privilegiada panorámica de la ciudad.

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Una ciudad preciosa, esperamos visitar de nuevo la isla porque tiene mucho por conocer.

El templo hindú mas grande fuera de la India.

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La primera vez que pasé por este lugar volvía de trabajar a después de muchas horas y pensé que era un espejismo. No dude en volver para comprobar que era lo que había allí, y me dejo mucho mas sorprendida aún.

Se puede llegar en metro desde la estación de Neasden (jubily line) o Stonbridge Park (bakerloo line) desde esta última encontrareis muchas señales que indican la dirección hacia el templo. También se puede ir con el bus 206 en dirección Wembley Park The Paddocks y el bus te deja en la misma puerta.

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La entrada es gratuita y tienes que dejar el teléfono móvil, cámara y tabaco que no están permitidos en el edificio. También tienes que descalzarte para entrar.

El templo fue inaugurado en 1995 en su construcción se usaron 2.820 toneladas de piedra caliza búlgara y 2.000 toneladas de mármol italiano fueron transportados a India, tallados por 1.500 artesanos y enviados después a Londres. En total 26.300 piezas talladas fueron ensambladas como un puzzle gigante en menos de 3 años. Los principales trabajos fueron realizados por voluntarios.

El templo consta de dos partes

El Mandir que es el punto principal del templo fue construido en mármol de la India, mármol italiano, granito y piedra caliza de Cerdeña búlgaro, como característica peculiar decir que no se uso hierro o acero en la construcción.

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El templo tiene siete pináculos y debajo de cada uno de ellos se encuentra murtis (imágenes sagradas de las Deidades) dentro de los altares.

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La otra parte principal del templo es Haveli. Es un centro cultural multinacional en el que destacan las tallas de madera, para su construcción se utilizaron 226 árboles de roble ingleses y para compensar a la naturaleza se plantaron 2300 robles en Devon. Esto nos da una idea de hasta que punto esta cultura es respetuosa con la naturaleza.

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Detrás de la fachada de madera tradicional, el centro cultural alberga una gran sala de oración sin columnas con capacidad para 3.000 personas, un gimnasio, centro médico, instalaciones de comedor, quiosco, instalaciones para conferencias y oficinas.

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También hay un pequeño centro de interpretación sobre la cultura india y la entrada cuesta 2£, nunca he entrado por falta de tiempo pero seguro que en la siguiente no me lo pierdo.

Tengo que destacar la paz que se respira en el templo y la amabilidad de la gente, que te explica todo amablemente incluso te invitan a sus celebraciones.

Para mí esta es una de las grandes joyas escondidas de esta ciudad, no duden en visitarlo y darle toque diferente a vuestro viaje londinense.

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SKY GARDENS

Hay que reservar con bastante antelación pero lo bueno es que es totalmente gratuito. Y las vistas son las mismas incluso mejores que en el London Eye o el edificio del Shard que esta justo enfrente.

Se encuentra en el numero 20 de Fenchurch Street y la entrada está justo en la parte trasera del edificio donde tienes que enseñar tu dni y pasar por un detector de metales. En mi caso me olvidé que llevaba en el bolso un sacacorchos, no os imagináis que vergüenza pasé.

A diferencia de otros edificios el ascensor no tiene vistas al exterior y no sientes esa sensación de vértigo cuando subes al piso 35 muy rápido. El primer lugar donde se dirige la vista cuando sales del ascensor es a la terraza y las impresionantes vistas que se observan desde allí, destacando el edificio del Shard que domina en el Skyline londinense. Puedes salir a la terraza y admirarlo más de cerca. Yo esperaba una mayor vistosidad de los jardines, pero pierden importancia porque lo único que apetece es admirar las vistas, además son bastante pequeños.

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Algo que me llamó la atención es que se desde allí se pueden apreciar la cantidad de obras que hay alrededor, parece ser que están planificados más de 20 nuevos rascacielos para el 2020.

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Como anécdota antes de abrirlo tuvieron problemas porque los cristales de la cúpula actuaban como una lupa gigante y causaron muchos daños en los edificios de enfrente e incluso llegaron a derretir la carrocería de un Jaguar que aparco delante (cosa que a más de uno le dio una alegría jijij). Incluso llegaron a freír huevos en la calle.

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Sky garden cuenta con 2 restaurantes y una pequena cafetería donde disfrutar de una esperiencia gastronómica diferente. Si quieres más información solo tienes que ir a su página web.skygarden.london

Una visita muy recomendable!!!    

La joya de la corona en Brighton. ROYAL PAVILION.

La semana pasada organicé una rápida escapada intentado huir del sofocante calor de Londres. Compré unos billetes de autobús por tan solo 10 libras. Una vez llegué a Victoria Coach Station consulte la previsión del tiempo y para mi sorpresa esta había cambiado mucho, pronosticaban lluvias para toda la mañana (que suertuda). Por lo tanto según llegué a Brighton descarte la idea de tomar el sol y bañarme y me dirigí a un curioso lugar llamado Royal Pavilion.

Imagen tomada http://www.images.brighton-hove-rpml.org.uk/
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http://www.visitbrighton.com/culture/royal-pavilion-p52803
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La primera impresión es simplemente sorpresa, ¿qué pinta este edificio con estilo indio en una ciudad tan británica como Brighton?

Tras recorrer sus bonitos jardines con plantas muy adecuadas a la temática del lugar entré en un edificio que sorprendía mucho más aun ¡ Todo estaba decorado con estilo chinoiserie !  Una vez dentro se me olvido mi mala suerte por no poder disfrutar de un día de playa y me dispuse a conocer en profundidad tan enigmático lugar.

Este palacio fue mandado a construir por el rey Jorge IV, monarca caracterizado por su estilo de vida frívolo y extravagante. El primer contacto de este soberano con el pueblo de Brighton tuvo lugar 1783 por recomendación medica para la enfermedad de gota que sufría . Este se convertirá en uno de sus lugares favoritos principalmente porque allí tenía discreción y estaba alejado de la corte. Algo muy importante para el una vez casado con Maria Ana Fitzherbert en secreto porque ella era católica y el parlamento nunca aceptaría esa unión.

Imagen tomada de http://webfly.es/
Imagen tomada de http://webfly.es/

Henry Holland fue el encargado de convertir una pequeña y modesta villa en un lugar adecuado a las necesidades del monarca. El edificio fue decorado con estilo francés y muebles importados de China. Se prestó gran atención a la iluminación, la calefacción y el saneamiento además de un moderno equipamiento de cocina.

Entre 1815 y 1823 tiene lugar la remodelación a cargo de John Nash marcada por la decoración oriental interior. Además la ciudad sufre un significativo crecimiento exponencial ya que necesitan gran cantidad de trabajadores para esta obra. En 1786 la población era de 3600 y en 1831 esta había llegado a 40634.

Cada una de las partes de este palacio tiene un toque particular y todas llenas de pequeños y asombrantes detalles.

El hall de entrada: es el primer contacto con esta decoración Atree lo describe como “color es arcilla cálida, con molduras rojas y azules. Este hall tiene treinta y cinco pies cuadrados, y veinte pies de altura, y está decorado con buen gusto en estilo chino. Una luminosa galería con toldo lo cruza, bajo el cual hay figuras de mandarines, a escala real, cada una sujetando una linterna de cristal coloreado, en el que están pintadas flores y otros motivos orientales, muy bien ejecutadas y de precioso efecto”

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Imagen tomada de http://www.images.brighton-hove-rpml.org.uk/

El salón de banquetes: aunque  ya esta escrito quiero recalcar que las fotos están sacadas de la página web del palacio, porque no está permitido sacar fotos dentro. En el caso de este salón he estado buscando mucho y no he encontrado ninguna que refleje en profundidad la grandeza de esta sala.

El primer lugar donde se va la vista es un impresionante candelabro de 30 pies situado a 9 metros de altura y una tonelada de peso que cuelga de las garras de un dragón colocado en el centro de la cúpula, además de seis dragones situados entre el final de la pared y el techo.

A todo esto lo complementa gran cantidad de candelabros, jarrones de color azul porcelana, monturas de bronce y mucha decoración en plata y oro.

Para hacernos una mejor idea de la grandeza que tenían los banquetes realizados allí nos cuentan que el menú degustación constaba de 70 platos. Antes de el comienzo de las cenas el rey realizaba pequeñas visitas guiadas a la cocina porque estaba muy orgulloso de los adelantos técnicos con los que esta estaba dotada.

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La Gran Cocina: situada muy cerca del salón como ya hemos dicho antes para mostrar a los invitados los grandes avances técnicos de los que estaba dotada. Además cuenta con una exquisita decoración porque ninguna estancia de este palacio podía ser menos.

El salón de música: este era el lugar donde tenían lugar los grandes bailes de palacio. Una orquesta de cámara amenizaba la velada del rey y sus invitados.

Cuenta con 9 enormes candelabros en forma de loto, las paredes tiene diferentes decoraciones orientales en tonos rojos y dorados, los ventanales están cubiertos por cortinas de seda azul satinada soportadas por dragones voladores tallados. Y una curiosa cúpula semiesférica forrada de escamas de yeso que disminuyen su tamaño hacia arriba para dar impresión de más altura.

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Imagen tomada de http://www.images.brighton-hove-rpml.org.uk/

En el piso superior se encuentran principalmente los dormitorios reales que se caracterizan por tener un estilo menos pomposo.

Como no puedo dejar de interesarme por cada rincón de este lugar me pego a un pequeño grupo que va con una guía y ella explica como la intención del rey era asombrar a sus invitados cuando llegaban al palacio. Porque no esta situado en un punto elevado de la ciudad como suele pasar en los palacios para mostrar la grandeza y el poder del rey. Su intención era que sus invitados llegaran y agasajarlos y asombrarlos una vez que llegaban al palacio.

Podría seguir intentando describir con más profundidad el lugar pero creo que ya me he extendido suficiente y animo a todo el que tenga la posibilidad de visitar Royal Pavilion porque es una experiencia increíble.